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エドナ・ファーバーの帰って来た男の日本語訳|アメリカの小説

十九世紀から二十世紀のアメリカの作家、小説家で劇作家のエドナ・ファーバーの小説の帰って来た男(1912)の日本語訳を行った。一つの文学作品として人間の洞察力に富んだ優れた内容を持つだけではなく、表現も意義深いから外国語の英語の聞き取りと読み取りの教材としても最適だと感じる。

作品の出典

流し目のエドナ・ファーバー
Edna Ferber by Unknown / Public domain
The Man Who Came Back by Edna Ferber/エドナ・ファーバーの帰って来た男
原文:Wikisouce作品集
朗読:LibriVoxフィル・シェネヴァート

両方ともパブリックドメイン(著作権なし)だから無料で自由に使って構わない。

日本語の訳文

結婚式で口付けを交わす黒いタキシードの男と白いドレスの女に白いベールがかかっている

不名誉と戦う二つの方法がある。償って生きるか逃げ去って隠れるか。最初のものは心痛させられるが、確実だ。二番目は最後の唯一の町から逃れたと思ったときに正しく不名誉が舞い戻る不快な方法だから信用できない。

テッド・テリルは最初のすべを選ばなかった。自分に無理に押し付けた。満期を務めた後、テッドは母親の墓を訪れようと家に帰って来、次の列車には乗るつもりでいた。本で読まれる獄中の蒼白さは見られなかった、なぜなら彼は刑務所の選り選りの野球チームの遊撃手だったし、苛烈なゴロを拾い上げる俊敏さで有名だったからだった。良く語られる密集行進法や刈り込んだ髪の効果も免れていた。テッドの監獄の所長は改革種の人だった。

テッドは犯罪者に決して選び取られないだろう。あの興味深い骨相学の隆起や沈下、すなわちベルティヨンの写真に大層と露な特長が示されるものはなかった。テッドは市民国立銀行の出納係の補助だった。気がどうかして手品の一幕をやってみてしまったのだが、ある分の市民国立の基金がある分の魅惑的な株に変換されて再び戻されるのが余りに速くて検査官が目で追えないくらいだったのだ。しかしテッドはそれらの見えるかな・さぁ消えたぞの芸当や滑った手に不慣れだった。企みは酷くガチャガチャ鳴って床へ落ちた。

テッドは愛らしい若造で、身長6フィート、金髪、格好は大変に評判だった。私たちの町で黄色い柔らか帽を初めて被った。金色の頭に後光みたいに載っていた。女たちはテッドが皆好きだった。ダンクワース夫人、派手な未亡人(なぜ未亡人が派手にすることに固執するのだろうか?)は彼が私たちの町で礼服の着方が分かる只一人の男だといった。男たちは絶えず、彼の背中を叩いてちょっとした頼み事をした。テッドの持ち併せる外見の美しさや巧みな話術や正しく引き付けるアイルランド流は自らが社交界の名士たちから取り上げられる要因となった。現今、もしも小さな町の住民でなかったとしたら社交界の名士を自慢する考えにもっと面白がられるだろう。無知を証明するのは誰かしら。小さな町の社交界の名士はその素敵さについて大真面目だ。一足の靴を合わせてカルーソーを聴くために六時間を費やして町を抜けて行くのを好む。服装は仕立て良く、醜聞は明快で、歩調は慌ただしく、ゴルフクラブは鈍だが、地方出の服装、醜聞、歩調、ゴルフクラブと同じなのだ。

テッドは慌ただしい歩調に消耗した。私たちの町を作った父親を持つ若人の集まりに足並みを揃えようとした。もはやいつでも手帳は「どうどう!」と叫んでいた。若者の多くが緋色の帆付きのツーリングカーやカントリークラブの活動やホームパーティーへ小都市の若い世代にありがちなように傾倒した。テッドが高校へ半分行った後には彼の小さな徒党の少年たちが大通りへその魅惑的な車のハンドルの前に背中をずり落として座り、袖を捲り上げ、髪を好戦的なポンパドールに梳りながら突進して回って課外時間を過ごした。誰か一人はいつもテッドを連れて行った。そうした類の趣向を持つようになるのは恐ろしく容易い。彼が成長するに連れてその趣向は根付いて習慣になった。

テッドは満期を務めた後に出所した、美男子のまま、物語作家が反対に教えたかも知れない一切にも拘わらず。しかし私たちは古い口伝へはこんな譲歩を行おう。違いがあった。彼の輝く金髪は幾らか触れられないくらい、捉えどころがなさそうに霞んでいた。バーディ・キャラハン、テッドの母親の台所で何年も働いていたが、その女主人の死後にへイリーハウスでの古い仕事に復帰した者が悲しんで云った、このように:

「彼はいつも美男子の悪魔だった。あたしは彼のためにその上等なシャツにかける喜びのアイロンの日を待ち望んだものだった。素晴らしい金髪の人が大好きという。しかしあたしは知らなくて彼は変わってしまった。服役によって髪と肌は萎えてしまった。顔色は変わらず、気にされるかな、ただ鈍くなり、金の指輪かそのようだ、それは雲ってしまった」

テッドは喫煙者の座席に着いていた、帰省の途、ウェストポートでへイリーハウスのジョー・へイリーが乗ったとき、肩に木片で、心の底で分かっている人の不快な嫌悪感を抱いて。ジョー・へイリーは私たちの町で最も結婚に相応しい未婚男性で、最もあやふやな人だった。へイリーハウスを宝石のように美しくし、そのゆえに旅人はそこへ日曜日に半ダースの町を切り詰めて行くのだ。もしも彼が「これを跳び抜けろ!」と私たちの町の少女にいえば彼女は跳ぶだろう。

ジョー・へイリーは車内通路をテッドの方へのろのろ歩いて行った。テッドは彼が来るのを見るや本当にじっと座り、待っていた。

「こんにちは、テッド! テッドは元気かい?」といったジョー・へイリー、気さくに。するともう声を立てずに隣の席へと腰かけた。

テッドは唇を微かに濡らして何かをいおうとした。彼は暢気な喋り屋だった。ところが言葉は出て来ないのだ。ジョー・へイリーは矢継ぎ早の会話で、その状況を補おうとはしなかった。彼は補うべき状況になっていると認識しているようではなかった。葉巻の端をぐちゃぐちゃ噛むと一本をテッドへ手渡した。

「さて、唇を舐めたな、坊や。これからどうするつもりだい?」

粗雑さにテッドは辟易いだ。「おぅ、分かりません」、彼は口隠った。「シカゴに凡そ契約した仕事があります」 。

「何するの?」

テッドは短くて見苦しい一笑に付した。「酒造所のトラックの運転です」。

ジョー・へイリーは口の反対側へ葉巻きを手際良く小投げるとその膨らみに沿って思案げに目を細めた。

「最近六年間に俺の帳簿を付けていたあのウェンツェルの娘を覚えてる? 婦人用クロークとスーツを売りに出るニューヨークの奴と結婚するために数ヵ月で離れることになる。消えた後、俺に婦人の帳簿係はいない。といってミニーが良くなくて間違いがあって信頼できないわけではない、しかし片目で数字の列を、もう片方で茶色のスーツと赤いネクタイの外交員を見ながら帳簿を付けられる女子はいないんだ、内斜視でないかぎり、まさかミニーじゃないね。その仕事はお前のものさ、もしも欲するならば。手始めに住み込みで月80ドル」

「僕には――できません、ジョーさん。ともかくありがとう。もう一度、やり直すつもりでいます、他のどこか、誰にも知られないところで」

「おぅ、そうだな」といったジョー。「そうやった仲間を知っていた。出所した後、髭を伸ばして眼鏡をかけて名前を変えた。捷くてはきはきした話し方だったが、ゆっくりとした発音を養って西部へ行くと事業を興した。思うに不動産だ。とにかく彼は昔から知っていた愚か者とそこで行き交わした二ヵ月目に大声でいわれる:『おや、ビリーじゃん! こんにちは、ビリー! まだ服役していると思ったよ』。それで十分だった。テッド、お前は顔を黒くし、髪を染め、目を細めることができるにせよ、ある晴れた日、遅かれ早かれ、誰かが立ち現れて全ての事を漏らすだろう。つまりいうんだ、老いるほどに酷いものさ、出所こそした後には。お前が育ったこの辺りをぶら付いてご覧、テッド」

テッドは手を不愉快に握り締めて離した。「なぜ貴方が僕の末路を気にかけるのかが良く分かりません」。

「何でもない」と答えたジョー。「飛んでもないことだ。俺はお前の親母に恋してはなかった、舞台上の奴みたいに;しかもお前の親父に1セントも決して借りてなかった。だからそれは罪の意識じゃない。只の純粋な強情張り、新投資へ入る銀行家だろう。お前がどうなるだろうかと知るのが気になるね。お前は新聞が率先市民と呼ぶものの成功を収めてしまう、たとえかつて転げ落ちこそしてさえも。もしも俺がいつか結婚するときを得たならば、あり得ないだろうが、もっと心配になり、ピッツバーグの鉄鋼の有力者のハーレム全体よりも費用がかかる最高級ホテルを、誰かが俺の坊やに同じことをして欲しかったんだ。馬鹿げたものだが、間違いない」。

「どう感謝するかも分かりそうにないです」と始めたテッド、声は少し嗄れて。

「明日の朝に寄っておいで」と遮ったジョー、快活に「ミニー・ウェンツェルがお前にコツを教えるだろう。数ヵ月、一緒に働ける。それから後、彼女は肌着を作るために空けることになる、しかも。このときまでにはその大きな包みを持っていると思うよ。最近六ヵ月は俺が見てないと思えば机の陰でシュミーズ類や昼食用クロスを縫っていたが」。

テッドは翌朝の午前八時に歯を食い縛って堂々と立ち現れて木片は肩の上に平衡をまだひょいと保っていた。五分後、ミニー・ウェンツェルが叩き落とした。ジョー・へイリーが戯けて二人を紹介したとき、彼らは第一校正室で初めに会っていたと知っていたが、ウェンツェル嬢はその紹介に左の眉毛を微かに上げながら口角を下げて冷淡に受け答えた。尊大な空気は勝利だった、黒い繻子の腕貫によって自分が不利だと考えていたので。

どうやればウェンツェル嬢を最も良く描き出すことができるだろう? あらゆる小都市に彼女のような人はいる。考えさせて頂戴(額に手の仕草)。なるほど、彼女はコルセットに8ドルをいつも支払っていた、同じ立場の大抵の女性労働者が地下室で59セントで手に入れるとき。欲求は彼女に優しかったのだった。ミニーの女学生の日々に魔法の赤い金の杖で仕上げては濁った茶色だった髪。バーディ・キャラハンはミニーが前の服を着古すためだけに働いているといつもいった。

紹介の後、ウェンツェル嬢はジョー・へイリーに付いて広間へ行った。苦もなく、声を下げた。

「さていわなくてはなりません。ハリー氏、見事な図太さですね! もしも私の紳士の友人が前科者と働く私のことを聞いたら彼が婚約を破棄したとしても私は驚かないでしょう。貴方は保つべき名を持つ、シュワルツ氏みたいな一流の相手と婚約した女の気持ちを少しばかり尊重したんだと思いますよ」

「全く、聞きな、お嬢さん」と返したジョー・へイリー。「法律は企みを網羅してない。しかしもしも注文の詰め込みが違法行為だったならばお前の一流の外交員は家庭生活を行っていたことだろう」。

テッドはその日に覚悟の歯を食い縛って翌朝には顎を痛めるほどに働いた。ミニー・ウェンツェルはただ必要なときとそれから金銭上の観点から彼に声をかけた。夕食の時間が来たとき、彼女は自身の黒い繻子の腕貫を外してパトリシア・オブライエン〈を真似て〉肩から身をくねらせ下ろしてセーム革を出して見せて洗面所の方へ姿を消した。テッドは食堂に殆ど誰もいなくなるまで待った。それから一人で夕食を取りに行った。エプロンにある可笑しい小さなポケットハンカチーフを着けた白衣の者が彼を大きな部屋の隅っこの席へ案内した。テッドは目をそのエプロンの雪の広場よりも高く上げなかった。エプロンは椅子を引いて彼の膝下にエプロンなりの仕方で押し込むとメニュー表を突き出した。

「ローストビーフ、ミディアム」といったテッド、見上げることなく。

「心に祝福を。あんたは少しも変わらない。あたしは余りにウェルダンだったらどんなに噛み付かれたかを覚えているよ」といったエプロン、好意的に。

テッドの頭がぐいっと上がった。

「だからあんたは古い友人に知らない振りをするんだよね?」とニヤリと笑ったバーディ・キャラハン。「もしもこれが公共の食堂じゃなかったらたぶんあんたは貧しくも誇らしい働く女子と握手したんだろう。相変わらずの悪魔の格好良さ。テッド氏」。

テッドの手が投げ出されて彼女の手を掴んだ。「バーディ! 君のエプロンに泣ける! 人生で誰かと会ってこんな嬉しいなんて今までになかった。君を見ていると正しく故郷が恋しくなる。一体、ここで何をしているのか?」。

「給仕。あんたの母ちゃんが亡くなった後、他の一家で専属に働くのも構わないみたいに思われたし、だから古い仕事のここに帰って来た。あたしは囚われの身の最も家庭的な女給仕長なんだ」

テッドの神経質な指はテーブルクロスに襞を付けていた。声は囁きへ沈んだ。「バーディ! 絶対的な真理を教えて。あの三年が彼女の死を引き起こしたのか?」。

「あり得ない!」と偽ったバーディ。「あたしは最後まで彼女と一緒にいた。それは咳風邪で始まった。ビーフにフライドポテトを付けな、テッド氏。本日の揃い物」。

バーディは厨房へ滑らかに消えた。著者は「滑る」の言葉を好む。ただし今回は字義通りに取られ得る。バーディは大失敗みたいに見える顔だったものの黒豹みたいに歩いた、もはやそれらは滑空機のような最新流行物なのだといえる。彼女は顎を上げて腰を固めて歩いた。それは盆の曲芸から来ている。スープから鼻を遠ざけるというふうに歩かなくてはならない。暫く後、その歩きは習慣になる。年季の入った食堂女子は東部の花嫁学校のデルサルトの先生に歩き方を教えることができる。

バーディ・キャラハンはテッドにローストビーフのミディアムと素敵なフライドポテトを出した日から彼の食事と服装と道徳のお目付け役を自任した。私は彼の苦い孤独を描き出すべき言葉を見付けられるようにしたい。彼は交流を求めてなかった。男たちはあからさまに彼を避けなかったけれども近くに偶然に現れるとなぜか急ぎの用事があるようだった。女たちは無視した。ダンクワース夫人は未だ派手で未だ未亡人だったが、ある日、テッドを通り過ぎつつ、彼の頭上1インチの一点を固く見詰めた。私たちが持つような町の中で、へイリーハウスは大きくて快適なクラブハウスのようだ。男たちは朝一番と夜最後にそこに立ち寄って醜聞を聞き、葉巻きを買い、葉巻きのカウンターの女子を煽てる。彼らがテッドと喋ったら彼は彼らと喋る。口の周りに厳めしい線がくっきりと現れ始めた。ジョー・へイリーは遠くから彼を見守り、長く見守るほどに目の様子は優しくて思わしげになった。そしてゆっくりと確実に私たちの町民の心の中に自らの戦いを戦い続けるこの少年への尊敬と憧れがくっきりと新たに育まれた。

テッドは遅い食事を取る習慣を身に付けた、そのゆえにバーディ・キャラハンは彼と話す時間を取ることができた。

「バーディ」、彼は、ある日、いった、彼女がスープを持って行ったとき、「君は自分が僕と話す唯一の正面な女だと分かるかい? 君は僕が、丁度、母親の膝枕で、髪をくしゃくしゃにされて愚かしいと毒吐かれれば残りの人生を捧げるというとき、何を意味するかが分かるかい?」。

バーディ・キャラハンは咳払いをすると唐突にいった:「あたしはあんたの灰色のズボンにアイロンがけが酷く必要だと、昨日、気付いてた。明日の朝に持っておいで、洗濯場で見事な折り目を付けてあげよう」

そうして最初の数週間が過ぎ、ウェンツェル嬢の滞在する二ヵ月が終わりを迎えた。テッドは神に感謝しながら彼女は自分が頭を殴り付けるほどの男だと望まないように力を尽くした。

出発する定刻の前日、彼女はジョー・へイリーと、長い、長い間、密談を交わした。とうとう出て来たとき、ベルボーイが伝言でテッドまで漫ろ歩いた。

「ウェンツェルさんが御大が貴方と会いたいのだと仰います。事務所におります。あのう、テリル氏、彼らは、今日、遊ぶと思いますか? 可成の雨降りです」。

ジョー・へイリーは大きな革の椅子に深く沈んでいた。テッドが入ったときに見上げなかった。「座って」、彼はいった。テッドは座って待った、当惑して。

「数字の魔術師のように」とついに思わしげにいったジョー・へイリー、独り言のように静かに「俺は如何様師だ。紙の数字の列に頭がくらくらする。しかし頭の中でそれら数字の連隊全体を打ち倒すことができる。酒場の主人はブラックコーヒーを好むとどんなときでも知っている。最近二週間、俺はこうしたものを見守り続けていたんだ、お前が辞めて現れて俺に話すのを期待しながら」、彼は突然と向きを変えるとテッドに面した。「テッド、兄ちゃん」、彼は悲しげにいった、「何だって又やったのか?」。

「何の冗談ですか?」と訊いたテッド。

「さぁ、テッド」と不服を唱えたジョー・へイリー、「そんな口振りでは状況は何一つ良くならないぞ。いうように俺は数字で腐っている。なのにお前は悪いと判明した最初の投資なんだ、つまり強力な悪臭を漂わせるものを扱ってしまったといわせてくれよ。まあ、坊や、もしも正しくこっそりと来て100ドルほどのわけで借金を頼んでくれたならば――」。

「何の冗談ですか、ジョーさん?」と再びいったテッド、ゆっくりと。

「これは冗談なんてものじゃない」と来た明快な答え。「300ドルが不足している」。

テッド・テリルの昔の光輝の最後の名残りが明滅しながら消え、自身が青褪めて古臭く残されていた。

「不足?」と繰り返したテッド。次いで「馬鹿な!」妙に精彩を欠いた声で――「馬鹿な!」、彼は自分の指をよそよそしく見下ろした、まるで他人のものであるように。次いで彼の手はジョーの腕を恐怖の一掴みでぐいっと握った。「ジョーさん! ジョーさん! それは朝と夜と取り憑かれてのことだ、神経が剥き出されるまで。又やるという恐怖。笑わないで下さいね? 以前は全身に冷や汗が噴き出すまで銀行のそんな厄介な仕事を――何度も何度も――調べながら夜寝ずに起きていました。以前は全て再び着実に計算していました、ついに――ジョーさん、盗んで人は知りませんか? そんなことを考えると頭がおかしくなりませんか? なぜならもしもそうなったら――もしもそうなったら――そのときは――――」。

「分からない」といったジョー・へイリー、「しかし酷く怪しいな」、彼はテッドの震える肩に手を置くとその蒼白に強張った顔を覗き込んでいた。「俺はお前のための遠大な計画を持っていた、テッド。ところがミニー・ウェンツェルが全て紙切れに書き留めたんだ。もう一度、彼女を呼んだ方が良いな、そして非難の的をすっかり決着しよう」。

ミニー・ウェンツェルが現れた。その手には紙切れとそれらの数字の帳簿があり、テッドは自分の手で書いたものを覗いて見たが、そこにあるはずはなかった。もはや恥ずべき顔を二つの手で覆い隠しながら母親が死んでいたのを感謝した。

事務所の扉に小突く音が、三回、鋭く来た。内側の張り詰めた人々がびっくりして跳んだ。

「入るな!」と大声で告げたジョー・へイリー、「誰であっても」。そうすると扉が開き、バーディ・キャラハンがすっと進んだ。

「出て行け、バーディ・キャラハン」と怒鳴ったジョー。「席を間違えているぞ」。

バーディは背後の扉を落ち着いて閉めると部屋のさらに奥に来た。「菓子職人ピートがミニー・ウェンツェルが、その日、事務員に教えたのが酒場の従業員に教えられ、用務員に教えられ、料理長に教えられ、彼に教えられたことで、ミニーがテッドが300ドルを盗んだのを見付けたのだと私に正しく教える」。

テッドは素早く前に出た。「バーディ、お願いだからここに入らないで。何も良くできないよ。君は僕を信じてくれる、しかし――」。

「お金はどこなの?」と訊いたバーディ。

彼は彼女を、一瞬、凝視した、可笑しいくらいに口を開けて。

「僕は――知ら――ない――わけ」、テッドははっきりと発音した、悲痛に。「そんなことは決して思なかった」。

バーディは挑戦的に鼻を鳴らした。「あたしはそう思ったよ。お分かりかな」、愛想良く、「あたしはマルケイ叔母さんと、昨晩、喋ってた」。

絹がミニー・ウェンツェルの方から素早くさらさらと音を立てた。

「あのな、ここを見てくれ――――」と始めたジョー、待ち切れずに。

「黙って、ジョー・へイリー!」と断ち切ったバーディ。「いってたように私はマルケイ叔母さんと喋ってた。彼女は洒落者への洗濯やアイロンがけを良く好む。で、ミニー・ウェンツェル、粋で越える者はない、婚姻のためのリネンを修復しようと彼女を雇った。手縫いのアイルランドかぎ針編みの大変な汚れで、彼女には決して見られるようなものではないけど、マルケイ嬢にいわせると数多く見ていた。つまり貧しい老生への特別な手当てとして、ウェンツェル嬢は婚礼衣装の汚れを彼女に見せるというわけ。そこには自分が手を付ける婚礼用品を他の全女性に明かすのを抵抗する女性はまだ決していなかった。さて、マルケイ嬢、彼女は豪華なトルソーを見て決して勝るものはないといった。ドレス! さて、一揃い持ち去るだけで80ドルになる、というのもそれはモルコウスキー、小さなポーランドの仕立て屋に作られていたためだ。で、ウェディングドレスは繻子で、気にされるかな! おぅ、私のマルケイ叔母さんには貴重な手当てだった」。

バーディはミニー・ウェンツェルが座った、本当に蒼白で身動ぎしないところへ歩いて行き、そしてずんぐりと赤い指を彼女の顔に差した。「汝が総監督です。ウェンツェル嬢、繻子と注文服を給料で得ているのです。女の企みを見抜くために必要なのは、ミニー・ウェンツェル、女です」。

「さてはうんざりだな!」と暴発したジョー・ヘイリー。

「当たり前でしょ!」といい返したバーディ・キャラハン。

ミニー・ウェンツェルは立ち上がった、唇を噛んだまま。

「私は大金を取ったことを貴方から敢えて責められるのだと、ジョー・ヘイリーさん、理解するべきですか、その服役していた情けない前科者の代わりに?」

「もう良い、ミニー」といったジョー・ヘイリー、徐ろに。「もう十分」。

「証明して下さいよ」と続けたミニー、しかももはやまるで自分はやらなかったと願うように見えた。

「実務学校の教育は見事に素晴らしいものだ」と述べたバーディ。「ウェンツェル嬢は一回で卒業している。尾羽を持つ鳥を描くことから平明で上等な書法までの何もかもを学ぶんだ。事実上、偽造以外の書き付けの何もかもを学ぶんだ、で、そうした科目が取られなかったとは大して定かではない」。

「構いません」と突然としくしく泣いたミニー、床の上に気弱にどさりと沈みながら。「やらなくてはなりませんでした。私は一流の相手と結婚することになります、もはや少女はバードセンターの裁縫師が作ったように見えない服を持たなくては行けませんでした。彼には三人の姉妹がいます。彼女らの写真を見ました、すなわち結婚式に来ることになります。夕べにローネックドレスを着るような人たちで、髪や爪は都心部でやります。私が持つのは自らの見た目だけです。田舎者みたいに着飾ってニューヨークへ行けますか? 正味、ジョーさん、ここで、六年、働いて小銭もありませんでした。しかし事態は私から遠退きました。50ドルを支払い切らないうちは仕立て屋は私の一揃いを仕上げないのです。最初に50ドルをつい取りました、返すつもりながら。正直本当、ジョーさん、やりました」。

「止せよ!」といったジョー、「そして起き上がれよ。俺はお前に結婚式のための小切手を渡すつもりだった、300ドルを見込んではいなかったんだが。まっさらにしよう。もはやお前には幸せになって欲しいんだ、ただし俺は賭けはしない。お前は彼のズボンのポケットを調べているだろう、結婚して一年も経たずに。帽子を取って消えるかも知れない。俺はどうしてこのことをテッドとバーディと、一体、まっさらにしようとするかを知りたいんだぞ」。

「で、無駄話をしながらこうして立っているあたし、一方ではテーブルをきちんと用意できない食道の愚かな女子の彼女たち、もはや十分もかからずに夕食」と叫んだバーディ、急いで出て行きながら。テッドは理解不能な何かをぶつぶつと呟いて彼女に続いた。

「バーディ! 君と話がしたいんだ」

「ならばささっといって」といったバーディ、肩越しに。「扉が三分で開く」。

「どれだけ有り難いかをいえない。これでは話しようがない。君の仕事が済んだ後に、今夜、一緒に帰って貰えるかな?」

「私が?」といったバーディ、彼に面して振り向きながら。「しない。一流の仲間が貴方と良い仕事に衝撃を与えてしまった。貴方は競走車の一団と高速で走っていた、中程度の速度にしか組み上げられなかったとき。今や新たな出発の機会を得られたし、もはや私は貴方にそれを台なしにさせるような人になるつもりだと私みたいな食堂リジーと出歩き始めることから思わないで頂戴」。

「そんなふうにいうな、バーディ」と言葉を挟んだテッド。

「真実なんだ」と断言したバーディ。「といって私は完璧にちゃんとした娘でないわけではない、だよね。良い仲間、ただし皆は貴方に私のようなものの他に一緒に行くべき誰もいないという機会へ擽られるんだろう。もしも私が、今夜、貴方と一緒に帰ることになればあんたは、来週、あたしに電話するように頼むかも知れない。半年のうち、もしもあんたがすっかり寂しくなればあたしに自分と結婚するように頼むんだろう。神様」、己の愛らしくない赤い手を見下ろしながら彼女は静かにいった、「そうするのは怖いばかりだ。仕事に戻って、テッド・テリル、そして頭を高く上げながら、今夜、祈りを捧げたとき、あたしが生意気ではないあんたの幸運な星に感謝して」。

参考:Buttered Side Down

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