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チャールズ・ディケンズの信号手の日本語訳

十九世紀のイギリスの作家、小説家のチャールズ・ディケンズの小説の信号手(1866)の日本語訳を行った。一つの文学作品として人間の洞察力に富んだ優れた内容を持つだけではなく、表現も意義深いから外国語の英語の聞き取りと読み取りの教材としても最適だと感じる。

作品の出典

椅子に腰掛けたチャールズ・ディケンズ
The Signal-Man by Charles Dickens/チャールズ・ディケンズの信号手
原文:Wikisouce作品集
朗読:LibriVoxミーガン・アルゴ

両方ともパブリックドメイン(著作権なし)だから無料で自由に使って構わない。

日本語の訳文

二本の線路が通るクレイトントンネル
Clayton Tunnel by Paste / Public domain

「おーい! そこの下!」

こう呼んでいる声を聞いたとき、彼は番小屋のドアに立っていた、短い棒に巻いた旗を手に持って。相手は地面の性質を考慮しながら何クォーターから来た声かは間違いないと思ったのだろう;しかし自分の頭を前後に越える急勾配の切り通しの頂上に立つ私のところを見上げる代わりに彼はぐるりと回って線路を見下ろした。その様子には優れたものがあった、私には何なのかをいうことは必死にもできなかったが。しかし十分に気を引かれるくらい優れるのだとは分かる、たとえ彼の姿が奥に縮んで影に覆われて、深い溝の下、私の方は上に高く、とても急勾配なために、激しい日没の光の中、彼を見届けるには目に手を翳したとしても。

「おーい! 下!」

線路を見下ろしているところから彼は再びぐるりと回るとついに目を上げながら私の姿を高くに見た。

「降りて行って君と話せる通路はあるか?」

彼は返答なく私を見上げて私は余計な質問で余り急かさずに彼を見下ろした。丁度、そのとき、漠とした振動が土地と空気にやって来て早々と猛烈な拍動に変わるや接近する突進に私は出戻ったけれどもまるで引き擦り落とされるようだった。蒸気が迅速に通り過ぎた列車から背丈ほども上がって景色を越えて滑っていたとき、私が再び見下ろすと彼が走り去る列車に示した旗を巻き直しているのが見えた。

問いかけを繰り返した。停止の後、彼は不動の注意力で眺めたようだったが、巻き上げの旗で2か300ヤード遠くの私の高度のある地点へ向けて指図した。私は彼へ呼び下ろした、「大丈夫!」、そしてその地点へ進んだ。近くを見回してみるに荒れたジグザグの下り通路が刻み出されているのに気付き、私は辿った。

切り通しは極端に深くての殊の外の大変な急勾配だった。それは滑った石を通して作られており、降りて行くほどにじくじく滲んでべとべと湿るようになった。これらの理由のために道は長くて彼が通路を指し出した不本意で強制的な雰囲気の特異さを思い起こすには十分な時間を与えると気付いた。

ジグザグの上から、再度、彼が下に見えるくらい十分に低く下りて来たとき、先の通った列車の道のレールの間に彼が立っているのが見えてまるで私が現れるのを待っているような素振りだった。左の手を顎に当て、左の肘を胸の前に交えた右の手に休ませていた。その素振りは何なのかと訝りながら、一瞬、立ち止まるような期待と用心のあるものだった。

私は下への道を再開して鉄道の高度に踏み出すと彼へ近寄りながら濃い黄ばんだ人で、濃い髭と多めの眉毛を持つと分かった。その職は見た通りの寂しくて惨めな場所にあった。どちら側にもギザギザの石の滴る水の壁が空の切れ目を除いて遮断している全視界;一方向にこの大きな地下牢の捻れた延長だけの眺め;他方向はより短い眺め、暗い赤い光に終結しており、黒いトンネルへのより暗い入り口、がっしりした建造物の中にあって野蛮で、重苦しく、ぞっとする空気。ほんの僅かしかこの地点に辿り着かない日差しのゆえの土の死んだような臭いがした;しかもとても冷たい風が突き抜けるゆえの悪寒に私は打たれた、まるで自然界から離れ去ってしまったように。

彼が動き出す以前に私は触ってしまうくらい十分に近くにいた。それですらなくとも私から目を逸らさず、彼は一歩を後退って手を上げた。

これは就くには心細い職だった(私はいった)、そして向こうの上から見下ろしたときに注意力をリベット留めにされてしまったのだった。訪問者は珍しく、私は思うのだ;歓迎されない珍しさではなく、私は望んだ? 私の中に、彼は単に、終生、狭い限界に閉じ込められた人を、そして又、さらに自由になりながらこれらの重要な仕事に新しく目覚めた興味を持つ人を見ていた。そんな目論見で、私は彼と話した;しかし私は自分の言葉遣いに確信が持てない;というのも会話を始めるのが嬉しくない以外にその人に何かがあって怯まされたためだ。

彼はトンネルの入り口近くの赤い光へ甚だ奇妙な表情を向けて悉く見回し、まるで何かが欠けているようだ、するとそして私にそれを見た。

あの光は彼の務めの一部か? 否か?

彼は低い声で答えた――「知りませんか?」

化け物染みた考えが彼の固まった眼差しとむっつりした顔付きを良く読み取るほどにこれは霊で、人ではないと心に浮かんだ。私は彼の心に悪化があるのではないかと、以降、推測したのだった。

私の番で、私は後退った。しかし行動を起こして彼の目に潜んだ私への恐怖を見抜いた。これにより、化け物染みた考えは退散された。

「私を見てます」、私はいった、作り笑いのまま、「まるで怖がったように」。

「訝りました」、彼は返答した、「かつてお目にかかっていたかどうかと」。

「どこで?」

彼は見ていた赤い光を指差した。

「そこで?」、私はいった。

私を只管に用心した、彼は返した(ただし音もなく)、「はい」。

「良い人よ、私がそこで何をしたのですか? しかしながら、それはともかく、私は決してそこにいませんでしたし、本当でしょう」

「本当に思います」、彼は応じた。「はい;本当に確かです」。

彼の晴れた素振り、私のものみたいだ。彼は私の意見に進んで、良く選んだ言葉で返した。彼はそこでやるべきことがあったのか? そうだ;いい換えたら彼は十分な責任を負っていた;ただし正確と用心が彼と実働に要求されるのだった――力仕事――彼に優るものはなかった。あの信号を切り替えること、あれらの光を調節すること、そしてこの鉄のハンドルを、間々、回すことが頭脳の下に彼のやるべき全てだった。私からはとてもと思われる長くて寂しいそれらの多くの時間について彼はそのように自ずから形成された生活の日課で、自分は慣れるようになったとだけいう。言葉はここで独習し切った――見知り、そして発音の粗雑な観念を形成してしまいさえすれば学んだと呼ばれる。彼はさらに分数や少数を勉強したし、代数に少し努力したのだった;しかし彼は子供だったときでも数字は不得意だった。湿った空気の道筋に留まることがいつも業務中に必要だったのか、ああした高い石の壁の間から陽光へ決して立ち上がれなかったのか? さて、それは時間と状況によることだった。ある条件下では線路上はその他よりも少なかったし、昼と夜の特定の時間のように良く保たれるのは同じだったのだ。好天だと彼はそれらのより低い影の上に少し出られる機会こそ選んだ;ただし常に電気ベルに呼ばれがちなので、心労を重ねて聞き耳を立てているようなときに安堵は私が思うよりも少なかった。

彼は私を彼の番小屋へと連れて行った;暖房ときちんと記入しなくてはならない公務帳の机と文字盤や面や針が付いた電信機と彼が話していた小さなベルがあった。信用するところ、彼は自分が良く教育された、または(私は礼を失していいたくはなかった)恐らくその駅に優って教育されたという意見を辞退しており、そんな賢さの中の微かな不釣り合いの実例は労働者の大柄な体格の中に欲するとも滅多に気付かれないのだと述べた;救貧院、警官隊、そんな挙げ句の窮余の頼みの軍隊でさえもそのようだと自分は聞いたと;さらに多少とも重要な鉄道の職員たちの中ではそのようだと自分は知ったと。彼は若い頃(かりに信じられたら、そんな仮屋に座りながら――彼にはとてもできなかった)に自然哲学の学生で、講義に出席したのだった;ところが勝手に振る舞い、契機を取り違え、破れ去り、二度と決して起き上がらなかったのだった。彼はそれについて申し出すべき不平は持たなかった。自分がベッドを作って自分がそこに寝たのだった。遅過ぎてその他の手立てはなく、ずっと。

私がここで簡約していた彼が厳粛で暗い好意と共に平穏にいった全ては私と暖房の間に分かたれた。彼は「貴殿」の言葉を、時々、添えた、特に青年時代を話すときに――まるで私が気付く彼のことはそれ以外にないと自分は要求すると理解されるのを私に頼むためのようだ。小さなベルで、数回、中断され、すると伝言を読み上げて返事を送った。一回はドアから出ずに立ち上がって通り過ぎて行く列車に旗を表して運転手へ口頭でコミュニケーションを幾らか図った。遂行される業務に私は彼の正確さと用心深さ、音節で談話を打ち切りながらすべきことが果たされるまで静かに留まっているのを顕著に見て取った。

一言では私はこの人をそうした能力、ただし話している一方で、二回、沈んだ顔色で打ち切って鳴ら〈ない〉ときの小さなベルへと顔を回して仮屋のドアを開けて(不健康な湿気を追い出すべく閉じられるままだったのを)トンネルの入り口近くの赤い光へと見遣った状況から雇われた労働者の中で最も無難な一人として捉えるのだ。これらの機会の両方とも彼は私の注目していたその不可解な、明確にし得ない空気と共に暖房へ戻って来た、私たちがこれまで離れたときには。

いった私、彼を去ろうと立ち上がったときに「君には満ち足りた人と会ったものだと思います」と。

(彼を出し抜くためにいったと認めなくてはならないのは生憎だ)

「昔はそうだったと信じます」、彼は応じた、最初に話した低い声で;「ですが、参ります、貴殿、参ります」。

彼はできればその言葉を撤回したいのだ。いってしまってしかしながら私は早速と取り上げた。

「何でです? 何で参るのですか?」

「大変に伝え難いですね、貴殿。大変に大変に話し難いです。何れ又お越し下さる際にでもお教しえすることしましょう」

「おやま、私は紛れもなくお伺いするつもりですよ。お聞かせ下さい、いつが宜しいでしょうか?」

「私は朝早くに出まして明日の夜十時には再び戻るはずです、貴殿」

「十一時に来ます」

彼は私に感謝すると私を連れてドアへ向かった。「白色灯で照らします、貴殿」、彼はいった、独特の低い声で、「道を見付け出すまで。見付かりましたら呼び出さないで下さい! さらにその上で呼び出さないで下さい!」。

彼の素振りに場はひんやりとしたようだったが、「結構」としか私はいわなかった。

「明日の夜、来て下さるとき、呼び出さないで下さい! 今際に訊かせて貰います。何で叫ばれたのですか、今夜、『おーい! そこの下!』?」

「天のみぞ知る」といった私。「私は何かその趣旨で叫びました――」。

「その趣旨ではありません、貴殿。それらは言葉通りです。私は良く覚えてます」。

「それらは言葉通りと認めて下さい。私はいいました、疑いなく、なぜなら君を下に見たからです」

「他の理由はないですか?」

「どんな他の理由を私がおよそ持ち得るのですか?」

「超自然的な方法で伝えられる気持ちはないのですね?」

「ないです」

彼はお休みをいうと明かりを掲げた。私はレールの下り線路のそばを歩いて(背後から現れる列車へ非常に嫌な感じを抱くまま)は通路を見付けた。降りるよりも登るのは易しくて危難もなく宿に帰り着いた。

待ち合わせの時間を守る、私は翌日の夜にジグザグの刻みに先ずは歩を置いた、遠くの時計が十一時を打ったときに。白色灯を付けて彼はその底で待っていた。「呼び出さなかったね」、私たちが一緒に近付いて来たとき、私はいった;「今話せますか?」。「是非とも、貴殿」。「良い夜を、それでは手を」。「良い夜を、貴殿、では私も」。それにより、私たちは並んで彼の番小屋へ歩き、入り、ドアを閉め、暖房のそばに腰を下ろした。

「私は決心しました、貴殿」、彼は私たちが席に着くや否や前屈みになり、そして囁きをほんの少し越える口調で話し始めた、「何で私が参るのかを二回も訊かれなくて良いようにしましょうと。私は、昨日の夕べ、貴方を他の人と取り違えました。それが参ります」。

「思い違い?」

「いいえ、他の人です」

「誰ですか?」

「分かりません」

「私みたいな?」

「分かりません。私は決して顔を見ませんでした。左腕が顔に交わされて右腕が振られています――自棄に振られています。こんなふうに」

私は目で彼の動きを追った、それは腕の身振りの動きで、最高に熱烈で激烈で、「お願いだから、道を開けてくれ!」。

「ある月夜」といった人、「私は座っていました、叫び声が聞こえたとき、『おーい! そこの下!』、私はぎょっとし出し、そちらのドアから覗くとこの他の人がトンネル近くの赤い光のそばに立っており、丁度今、示した通りに手が振られているのを見ました。声は大きく上げられて嗄れたようで、すると『良く見ろ! 良く見ろ!』と叫びました。するとそして再び、『おーい! そこの下! 良く見ろ!』。私は急いでランプを取り上げ、赤く付けると人影へと走って『どうしましたか? 何が起きたのですか? どちらですか?』と呼びました。それはトンネルの暗闇の外に正に立ってました。私は近くに前進するや目に交わして保ち続けている袖を訝りました。そちらへ直ちに走り、袖を引き離そうと手を伸ばしましたが、消えるときでした」。

「トンネルの中へ?」といった私。

「いいえ。私はトンネルの中を走り続けました、500ヤードです。止まり、頭の上にランプを掲げると測定された距離の数字を見、そして水垢が壁を覆い下ろしながら迫持を通して滴っているのを見ました。私は入ったよりも速く再び走り出しました(というのもその場所に瀕死の嫌悪感を抱かされたためです)。手持ちの赤いランプを当てて赤い光を悉く見回すとその頂上の歩廊へ鉄の梯子を上って行っては再び下りて来るとこちらに走り戻りました。私は上下線に『警報が出された。何かあったか?』と電報を打ちました。答えが上下線で『問題なし』と戻って来ました」。

凍った指が背筋をなぞって遅々と振れるのを堪えながら私は彼にこの人影が如何に視覚の惑わしに違いないかを示した;つまり人影は目の機能に役立つ繊細な神経の病気から来ており、如何に大変な患者、疾病の性質を自覚するようになり、さらに自分への試行からそれが解りさえもしてしまう人たちがしょっちゅう悩まされると知られているかを。「架空の叫びのように」といった私、「私たちがとても静かに話している一方、こうした不自然な谷間の風にちょっと聞き入って下さい、電線が作り出す野生の琴に」。

それは誠に結構だ、彼は返答した、私たちが、暫くの間、聞きながら座っていた後、風と電線について何かしら分かったはずだ――独りで見守り、そこで長い冬の夜を余りにしょっちゅう過ごした彼。しかし彼は自分は終えてなかったといわせて貰いたがった。

私は許しを願い出、すると彼は私の腕を触りながらこれらの言葉をゆっくりと付け加えた。

「出現後の六時間以内にこの線路に記憶すべき事故が起きましてそれから十時間以内に死傷者がその人影の立っていた現場の向こう側のトンネルを通して齎されました」

気持ち悪い戦慄に徐々に襲われたが、対して私は最善を尽くした。これは著しい偶然の一致、私は応じた、心に深く印象付けるように意図されたと否定され得なかった。ところが著しい偶然の一致が継続的に起きてはそんな題目を論じようと考慮に入れられるべきだと疑われなかった。認めるべきなのは確かにもせよ、私は付け加えた(というのも彼は異論を押し付けるつもりに見えたと思ったためだ)、常識的な人は生活を通常と意図するのには偶然の一致を多く受け入れないと。

彼は自分は終えてなかったと再びいわせて貰いたがった。

私は中断へと背かれたことへの許しを再び強請んだ。

「これは」、彼は私の腕に再び手を置いて窪んだ目で肩越しに見遣りながらいった、「丁度、一年前でした。六七ヵ月が過ぎ、ついに私は驚きと動揺から回復したのでしたが、ある朝、夜が明けるほどに私がドアに立ったまま、赤い光の方を覗いてお化けを再び見たときでした」、彼は私に目線を固めて止めた。

「それは叫び出しましたか?」

「いいえ。静かでした」

「それは腕を振りましたか?」

「いいえ。光の軸に凭れて両手は顔の前でした。このように」

もう一度、私は彼の動きを目で追った。それは悲嘆する動きだった。墓の石像にそんな素振りを見たことがある。

「君は近寄って行きましたか?」

「私は中に入って腰を下ろしましたが、一部は考えを纏めるため、一部は気が遠くさせられたからでした。私がドアへ再び向かったとき、日光は頭上にあり、幽霊は消えました」。

「さては何も続かなかった? これから何も来なかった?」

彼は不快な頷きを度毎に示しながら人差し指で、二三回、私の腕を触った:――

「その正しく日、トンネルから列車がやって来たとき、私の側の客車の窓に手と頭が混合したみたいに見えるもの、手を振られる何かが気に留まりました。運転手へ信号する既の所で見、停止! 彼はスイッチを切ってブレーキをかけましたが、列車はここから150ヤード以上を漂泊しました。私は追いかけ、そして付いて行ったときに恐ろしい絶叫と悲鳴を聞きました。ある美しく若いお嬢さんが仕切り客室の一つで瞬く間に死んでしまってここに運ばれると私たちの間のこの床に倒れ込みました」

咄嗟に私は椅子を引いた、彼が自分に指差した板から見るために。

「真実です、貴殿。真実です。明らかに起きたために、だから私は貴方にお話するのです」

いうことは宛ど思い付かず、口は非常に乾いた。風と電線は物語をわんわん泣いて長く悼みながら取り上げた。

彼は再開した。「いざ、貴殿、これを良くお考え下さい、そして私が参った心の如何を判断なさって下さい。お化けは一週間前に戻って来ました。以来ずっと、そこにいるのです、折々、暴発的に」。

「光にですか?」

「安全灯にです」

「何をしていると思われますか?」

彼はあるかぎりの熱烈さと激烈さを増して「お願いだから、道を開けてくれ!」という以前の身振りを繰り返した。

それから続けた。「そのために平穏も安らぎもありはしません。私を呼びます、何分間でも悶え苦しむままに『そこの下! 良く見ろ! 良く見ろ!』。私へ手を振りながら立っています。私の小さなベルを鳴らします――」。

私はそれに飛び付いた。「昨晩、ベルを鳴らしましたか、私がここに来、君がドアへ向かったときに?」。

「二回です」

「ほら、ご覧」といった私、「想像は如何にも人を惑わせるのです。私はベルに目を留めてベルに耳を寄せていたし、私が生きる人ならばそれらのときにベルは鳴ら〈なかった〉。いいえ、他の時間でもありません、君が通信する駅のそばの物理的な存在の自然経過で鳴ったのを除いて」

彼は頭を振った。「私はそれに関して今以て決して間違ってはおりません、貴殿。お化けが鳴らすのを人のと決して混同してはおりません。幽霊が鳴らすのは無から引き出されるベルの不思議な振動でして目を奮い立たすとは断言しません。貴方は聞き損じられたのでしょう。しかし私は聞きました」。

「するとお化けはそこにいると思われましたか、君が良く見たときに?」

「そこに〈いました〉」

「両方とも?」

彼はきっぱりと返した:「両方とも」。

「ドアへ私と来て今探しませんか?」

彼は幾分か気が進まないように下唇を噛んだものの立ち上がった。私はドアを開けると彼が戸口に立った一方で昇降段に立った。安全灯があった。トンネルの惨めな入り口があった。切り通しの高く、湿った石の壁があった。それらの上に星々があった。

「見えますか?」、彼の顔に殊更と注意を払いつつ、私は訊ねた。彼の目は張り出しながら緊迫していたが、そんなにとても大変ではない、恐らく、同じ地点へ熱心に向けられていた私のものよりも。

「いいえ」、彼は答えた。「いません」。

「同感」といった私。

私たちは再び中に入り、ドアを閉めると座を再開した。この利点の最良の利用法を私は考えていたのだが、かりにそう呼ばれるかも知れなかったら私は最も弱い立場に置かれていると感じたし、彼は私たちの間の事実に重大な問題は一つもあり得ないと想定するくらい当たり前の仕方で、そのとき、その会話を取り上げていた。

「今はもう完全に理解されるでしょう、貴殿」、彼はいった、「余りにも怖く、私を悩ませるものが問題なのです。お化けとは何を意味するのですか?」。

定かではなかった、私は彼に伝えた、完全に理解こそしたと。

「何に対する警告ですか?」、良く考えながら暖炉に目を、そして偶にだけ私へ向けて彼はいった。「何が危険ですか? どこが危険ですか? 線路のどこかに差し迫る危険はあります。怖い災害が起きるでしょう。この三回目、前に及んだ後では疑い得ません。ただし確かにもこれは私への酷薄な憑依です。何ができますか?」。

彼はハンカチを引っ張り出すと熱中した額の滴りを拭った。

「私が上下線のどちらか、または両方とも危険を電信するならばそれを説明し得る理由はありません」、彼は手の平を拭いながら続けた。「悩みに陥って利益も得ません。発狂したと思われるでしょう。こんなふうに進むでしょう。伝言:『危険! 注意せよ!』、返答:『何の危険か? どこか?』、伝言:『不明。しかし、お願いだから、注意せよ!』、私は解任されるでしょう。他にされることが何かありますか?」。

彼の心の痛みが総じて見るに憐れだった。それは善良な人の人生を巻き込んだ難解な義務による忍耐力を越えて圧迫された内面的な責め苦だった。

「安全灯の下にそれが最初に立ったとき」、彼は頭から黒い髪を押し下げると熱狂的な悲嘆の極みに手を外の顳顬へ交わして交わして引きながら続けた、「どこで事故が起きるかを教えて下さいよ――かりに起きるに違いなければ? どう回避できるかを教えて下さいよ――かりに回避できるならば? 二番目に来たときには顔が隠されてました、代わりに教えて下さいよ、『彼女は死ぬことになる。家にいて貰いましょう』? かりに来、それらの二つの機会に警告は正しかったと示しさえもし、だから三回目に準備できるならば今やはっきり警告して下さいよ? もはや私め、堪りません! この寂れた駅の単に見すぼらしい信号手です! 信用される立派で、行動する強力な誰かへ当たって下さいよ?」。

この状態の彼を見たとき、私は見すぼらしい人のために公共の安全のためと同じように自分がその間にやらなくてはならないのは彼の心を落ち着かせることなのだと分かった。ゆえに私たちの間の現実と非現実の全ての問題は脇に置いたまま、君の業務を満遍なく遂行する人は誰でも上手くやらなければならないと、これらの狼狽えさせる出現が理解できないにせよ、少なくとも君の業務を理解することが君の慰めになるのだと述べた。この努力で私は彼を説き付けて思い直させようとするよりも遥かに良く成功した。彼は穏やかになり、夜が更けるに連れてその職に付随する務めにより大きな注意力を注ぐようになった:そして私は午前中の二時に彼を去った。夜通しでいると申し出たけれども彼は聞き入れようとしなかった。

小道を上りながら何度となく赤い光を振り返ったと、赤い光は好きではなかったと、もしもその下にベッドがあったら大して眠れないに違いないのだと忍ぶ理由はないと分かった。私は事故の二つの連続と死んだ少女も好きではなかった。どちらも忍ぶ理由はないと分かった。

ところが考えに最も駆け込むのは自分は如何に行動するべきかだった、こんな打ち明け話の受取人になってしまったために? 私はその人が知的で、用心深く、勤勉で、正確だと解ったのだった;ところがどれだけそのようにいられるか、彼の心の状態で? 部下の立場にせよ、依然、最も重要な信用を保つし、すると私(たとえば)は的確に実行するべく、彼が継続するのを好機に命を預けたいか?

彼が私に教えたことをその会社の上司に伝えるにも最初に彼自身にはっきりいって中庸を取るように提案しなければ不誠実なものがあるのだという気持ちを打ち負かし得ない、私は彼に付き添って(さもなければ彼の秘密を当分の間は守りながら)最も賢い開業医にその方面で聞いたり、意見を貰ったりすることを申し出ると終局的に決めた。彼の業務時間の変更は次の晩に巡って来るのだし、私は知らされていたのだった、日の出の一二時間後に外れて日の入りの直後に再び入るのだ。私は応じて帰るように待ち合わせたのだった。

次の夕べは素敵な夕べだった、もはや楽しんで早く歩き出した。深い切り通しの頂上近くの野道を横切ったとき、太陽はまだ、全然、沈んでなかった。一時間、歩行を延ばそう、自分にいった、半時間、行って、半時間、戻る、すると信号手の番小屋へ向かう時間になるだろう。

散策へ赴く前、その縁へ踏み入って最初に彼を見た地点から機械的に覗き込んだ。いいようのない戦慄きに掴まれた、トンネルの入り口に近付いたときだったが、ある人が出現し、左袖を目に交わして熱烈に右腕を振るのが見えた。

名なしの恐さに圧迫されたが、瞬時に通り過ぎた、瞬時に私はある人のこの出現が本物の人だと、しかも他の人たちの小さな集団があって少し離れて立っており、そちらへ彼は自分の講じた身振りを予行しているようだと分かった。安全灯はまだ灯されてなかった。その軸に対して小さな低い仮屋が、私にはおよそ見慣れない、木製支保工と防水布で作られていた。ベッドよりも大きくはなさそうだった。

何かがおかしいという抗いようのない感覚により――私がその人を去ったこと、そして誰も彼がすることを監督したり、是正したりするべく派遣されるに至らなかったことから来てしまった運命の悪戯という自己非難の閃きにより――全速力で刻まれた通路を下りた。

「何があったのですか?」、私は人たちへ訊ねた。

「今朝、死亡した信号手です、貴殿」

「あの番小屋に配属された人ではない?」

「そうです、貴殿」

「私が知っている人ではない?」

「お分かりになるでしょう、貴殿、もしも知っておられたら」といった人は他の人を代弁したが、厳粛に脱帽すると防水布の端を持ち上げながら、「つまり顔はしっかり成り立っております」。

「お、これはどうしたことか? これはどうしたことか?」、仮屋が再び閉じられたときに私はそちらこちらへ回りながら訊ねた。

「機関車に切り倒されたのです、貴殿。イギリスの誰も彼の仕事を良く知りませんでした。しかしどういうわけか彼は外側のレールから離れてませんでした。正に白昼でした。彼は光を灯してランプを持ってました。機関車がトンネルからやって来たとき、彼は背中を向けており、機関車は彼を切り倒しました。あの人がそれを運転してどのように起きたかを示していました。殿方に示して下さい、トム」

その人は地の粗い黒い服を着ていたが、トンネルの入り口の前の場所へ立ち戻った。

「トンネルのカーブに差しかかったときです、貴殿」、彼はいった、「私は彼をその端に見ました、まるで遠近鏡で見下ろす場合みたいに。速度を落とす時間はありませんし、彼はとても注意していると私には分かりました。警笛には気が付かないようでしたので、私たちが彼を走り下りるときにそれを止めると私は自分の呼べるかぎりの大きさで呼びました」。

「何といいましたか?」

「私は『そこの下! 良く見ろ! 良く見ろ! お願いだから、道を開けろ!』といいました」

私はぎょっとした。

「あぁ! 恐ろしい時間でした、貴殿。私は彼を呼ぶのを決して止めませんでした。この腕を目の前に置いて見ないようにし、さらにこの腕を最後まで振りました;しかし何の役にも立ちませんでした」

何れかのより奇妙な状況を考え込もうと物語を引き延ばさず、私はそれを閉じるに当たり、機関車の運転手の警告に含まれる偶然の一致を指摘させて貰う、不幸な信号手が憑依されるほどに私に繰り返していた言葉だけではなくて私自らが――彼ではなく――しかも心の中だけで彼が模倣した身振りへ取り合わせていた言葉でもあるが。

参考:世界怪談名作集(岡本綺堂訳)

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